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创业奇人“.com先生”:先有网址后有业务,把域名变成真正的生意

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  域名是进入WWW的入口,简单而有意义的域名价值连市内有1.41亿在10 ^ 98种可能的域名组合中已经注册。这导致域名业务成为竞争日益激烈的业务领域。良好的域名几乎已经注册,那些即将到期的域名长期以来一直受到关注,并且它们将在下一秒被专业域名投资机构使用。它以类似于股票市场高频交易的方式被抢购一空。获得这些域名后,通常有两种实现现金的方式,一种是转售,等待价格,另一种是;另一个是停车,在域名上做广告。但PeterAskew的做法有点特别。大多数企业家在创业后都会进入域名,但他恰恰相反。

Vidalia洋葱

在亚特兰大熙熙攘攘的共同工作空间的开关站,当地技术创始人喜欢将他们公司的名字贴在电梯里。

一个是Soylent,创始人去了佐治亚理工学院的太空代餐饮品牌;另一个是MailChimp,一个年营业额近5亿美元的电子邮件野兽。

然后是VidaliaOnions.com。对于35美元至95美元的费用,另一方将邮寄一盒Vidalia洋葱到您家。这是一种以其甜味闻名的珍贵品种,仅在佐治亚州南部的20个县种植。这个价格已经包括运费和手续费,每个订单都由网站创始人处理,一个名叫PeterAskew的疯子。

Askew喜欢Vidalia洋葱。因为洋葱可以买单。他们让他在自己的领域成名。但这个区域不是洋葱种植,而是域名投资。

除了VidaliaOnions.com之外,Askew还为农场工人,度假牧场和(迷茫的)北卡罗来纳州小镇布里瓦德运营了一个网站。当我们站在Switchyards的电梯里时,6英尺8英寸高的Askew正在争论应该放置他最新项目的贴纸 - BirthdayParties.com(一个会场搜索引擎)。大多数企业家在创业后都会进入域名,但是Askew则反其道而行之:购买一个好的域名,然后围绕它开展业务。他说:“我很少提出任何想法。域名是我的灵感来源。”根据Askew的说法,到目前为止,只有他的一个商业启发的业务失败了,就是CallTracking.com,但是这个他在域名出售后也赚了钱。

Askew远非第一个或唯一一个转售.com域名的“开发者”。他说域名投资领域有一种被低估的技术,其历史几乎与商业网站本身一样古老。该策略基于这样一种信念,即在网站上构建资产,即使是功能性网站,也可以使域名更具吸引力,就像开发土地可以使房产更有价值一样。相同。客户服务热线,所有这些都由Askew自己处理。他说:“我很少提出想法,域名是灵感。”

根据行业分析师安德鲁阿勒曼(Andrew Allemann)的说法,Askew在无法访问的域名世界中的狂热和成功是非同寻常的。他曾在DomainNameWire播客中两次谈论过Askew。虽然较大的市场变得更具竞争力和更复杂。但是Askew在这个领域仍然很乐观。今年1月,他将对洋葱的赌注加倍,并以美元价格买下了Onions.com,向VidaliaOnions致敬。

PeterAskew

当互联网的乐观情绪低落,网络的可能性越来越小时,Askew是一个罕见的,无可挑剔的在线探索者,仍然认为他正在耗尽简。事实上,黄金是如此之多,你可以戴上一副眼镜,格子衬衫,头上的秃头书呆子,成为洋葱推销员。

现年79岁的BobStafford是负责监管Vidalia洋葱的贸易委员会主席,也是VidaliaOnions.com的早期顾问之一。他说:“Askew是最独特的人,最不可能做他现在正在做的事情。老实说,老实说,因为他看起来不像是一个去过农场的人。但他知道数字,他知道如何使用电脑.他做了些什么,让我告诉你。“域名投资的历史

在五月下旬的一个炎热的早晨,我去亚特兰大看了解Askew的作品。他与V格鲁吉亚的Vidalia镇分开,距离市中心的共同工作区有两个半小时的步行路程。维达利亚的地方如此着迷洋葱,他们甚至建造了一个洋葱博物馆。您可以在Vidalia的当地酒店找到洋葱毛绒玩具;一个叫做“Yumion”的步行洋葱是该镇的吉祥物。最后,维达利亚洋葱只能是一个利基产品,像维达利亚这样的地方是如此遥远。我真的无法理解来自亚特兰大的47岁的Askew,他对网络营销的背景非常着迷。

歪歪自己似乎有时无法理解。他用激动的语气急忙说道:“我真的很喜欢与洋葱的联系。”他赶紧致电Vidalia洋葱委员会,并在获得域名后一年内发出第一笔订单。纽约市。

2014年,Askew以2,200美元的价格收购了域名VidaliaOnions.com。他说他当时喜欢这个域名,因为该域名与格鲁吉亚有关。但几个月后,当他从高端食品和礼品经销商哈利和大卫那里订购梨时,他意识到他可以对洋葱进行类似的操作。他赶到Vidalia洋葱委员会,并在获得域名的一年内将第一笔订单发送到纽约市。

Askew和Vidalia洋葱种植者AriesHaygood有一个非常简单的协议:Askw将在4月至8月洋葱季节期间接受5,10,25,40磅洋葱电话和网上订单(10,25)磅是最受欢迎的)。然后他发布了UPS运输标签并将其转发给Haygood,然后Haygood将洋葱直接从农场发送到客户的地址。

Vidalia洋葱在挑剔的家庭厨师和一些专业厨师和企业礼品买家中很受欢迎。虽然没有人愿意透露他们赚了多少钱,但Askew说他们上一季的洋葱出货量超过40,000磅。。他们每磅的价格在2.73美元到7美元之间(单价取决于购买的数量)。粗略估计收入应高于美元。 Askew不会以尊重“隐私”文化为由拒绝确认这个数字,并且Vidalia的农民可以自行决定。

Haygood说:“如果没有彼得,我认为这并不接近成功。他是一个非常有说服力的人。”

Askew没有爱上洋葱或域名。但作为一个强迫自己成为自学成才的人,他常常爱上了神道主题,如道教,或美国内战的事业。在2000年代中期,在阅读了互联网营销人员Jim Boykin撰写的博客文章以及Bobbleheads.com创始人Warren Royal等企业家的文章之后,他开始投资域名。

Askew说:“我总是想自己学点东西,因为我觉得我来不及加入这个游戏。很多时候我觉得我必须赶上。”

完全成熟的职业道路。起初,他认为他会去看电影,但离家几个月后,他逐渐错过了他所谓的“南方人物”。

20世纪90年代末,他回到亚特兰大,开始用他的兄弟每磅15美分回收用过的地毯垫。你可以想象,这是一个模拟业务,但这种经历塑造了他未来的职业生涯:利润和开支微薄,但Askew学会了如何赚钱。两年后,他前往搜索创业公司eTour(首批进行搜索引擎优化和付费搜索工作的公司之一)寻找营销工作。 Askew说:“我刚落入兔子洞。”

在20世纪90年代末和21世纪初,互联网是一个过山车。 (Askew后来在博客中写道:“虽然我没有把我的工作保存到九到五年,但我终于成功打破了.com泡沫。”Askew开始自学网站编程,使用谷歌,雅虎和MSN的新广告平台操纵它。我没有看到网络流量并从中赚钱。当他在2006年看到一篇关于域名投资的博客文章时,他突然有了采取行动的冲动。

当时,Askew已经错过了几年来第一波域名淘金热潮。在20世纪90年代,那些有远见卓识的人抢购了数千个从未注册过的.com域名。但2006年仍然是阿勒曼所谓的“快钱”域名投资时代事实上,即使是普通的.com和.net也可以将大量的展示广告转化为利润。域名的销售很像房地产。随着投资者数量的增加,投资将不可避免地变得更加复杂。

如果您想要的域名(例如,GetRichDomaining.com)尚未注册,您可以以10美元,15美元或20美元的名义价格向域名注册商(如Bluehost)付款。但是,如果GetRichDomaining.com已经被其他人注册,您必须直接与域名的当前所有者协商,或者在域名到期之前等待数月或数年才能返回公开市场,然后再申请。

好的域名很少回归市场而不会引起多个投资者的注意。 GoDaddy和Namejet等服务列出了每天到期或即将到期的域名,然后让潜在买家在域名发布时开始激烈的拍卖。抓住手的买家然后开始“出售”,“停放”或“开发”:即转售域名,在其上做广告或在其上制作内容以赚钱。

当Askew在2006年开始这样做时,前两个是最受欢迎的,因为没有什么努力,而且非常有利可图:Vodka.com以300万美元的价格将它卖给了俄罗斯啤酒厂。据报道Diamond.com以750万美元的价格交给了一家在线珠宝商。 Askew没想到会获得那么优质的域名;他把目光投向了一个三级域名Arthistory.net,他在KeyWest的一个派对上用他的PalmTreo650拍卖。随着他不言而喻的竞争对手不断向他撒播,竞标价格攀升。他迷上了整个过程。在Askew以4,200美元收购该资产后,他开始购买更多域名。

后来,他在BanffNationalPark赢得了一个风景如画的户外活动湖泊,并注册了域名Appalachaintrail.com。他经历了一个简短的OleMiss阶段,并清理了一系列域名,从Vaughtemingway.com,Swayzefield.com到OleMissMotel.com。他的演讲变得富有哲理。在2010年的博客文章中,他写道:“我想把这个世界看作一个未注册的域名,这样电视和广播上的东西和笑话就成了可以获得的潜在域名。不要让这个恐吓你。这很正常。“

但在2009年,当Askew进入域名收购状态时,转售或停车这种方法的效果并不像以前那么好。虽然互联网的.com还远没有用完,但根据域名注册商Verisign的说法,在10 ^ 98种可能的域名组合中已经注册了1.41亿。最佳域名竞争越来越激烈,像GoDaddy这样的大型主流注册服务已经让更多人进入这个市场。就像Askew购买域名资产的网站一样,这些域名泄露网站使用自动化软件系统,借用高频交易策略来竞争域名。根据2018年的一项研究,十分之一的域名在到期后的一秒内重新注册。

剑桥大学域名市场的金融学教授ThiesLindenthal表示,这些系统的兴起可能导致越来越多的域名被搜索到专业域名投资者:就像GoDaddy,资金充足的个人和公司已经支付数千万美元获得顶级.com域名。从历史上看,他们持有的股票与纳斯达克100指数一致,符合科技行业的整体回报。

但像Askew这样的小型域名投资者面临巨大挑战。 “停车”不像以前那么好,甚至一小部分过去的利润都无法获得。此外,由于引入了.io和.ia等新的顶级域名以及其他原因,非优质域名的价格已经受到限制,转售域名的风险也在增加。拥有少量域名的Lindenthal表示:“绝大多数域名可能只在10年内收到一份报价。这是一场非常非常庞大的赌博。这不是那种没有风险就赚钱的市场。 “。

鉴于环境,难怪Askew的模型会变得有吸引力。虽然转售和停放域名很有趣肆无忌惮的垄断游戏的乐趣Askew本人也经常享受但是大约3年后他开始意识到他已经掌握了一个域名,将域名变成了一个奇怪的小微型企业。这种能力使他能够承受日益动荡的市场的变幻莫测。

DudeRanch.com是他在该领域的第一个完整项目。 2009年,该网站成为西部度假牧场的编辑目录。一些牧场已为该网站付费,以便将他们的名字列入选择,这已经开始证明他的美元投资是合理的。建立网站也可以增加域名的价值。

除了DudeRanch和VidaliaOnions之外,Askew现在还经营RanchWork.com,一个农场工人的工作委员会,以及Brevard.com,一个北卡罗来纳州山区的旅游指南。 Askew小时候就在那里参加夏令营。他现在和他的妻子以及他8岁的女儿在一起。他们徒步旅行,骑山地自行车,拍摄短片以收集该网站的材料。本网站仅接受当地酒店,餐馆和旅行社的广告。

最近有关域名哲学的博客文章发布在HackerNews的头版。它写道:“我有时会说我更喜欢专注于目的而不是利润的项目。”

Allemann说:“我认为每个人都喜欢这样:做生意是基于热情而不仅仅是金钱。做域名的人总是希望找到快钱,而不是想想有长远未来的事情。这需要一个很多工作.这是一种抱负的态度。“

在此期间,Askew正在出售洋葱,但他不太可能成为这个想法的确切证据。任何人都可以通过正确的URL和下一步努力在互联网上取得成功。 Askew现在已经赚到了足够的钱,所以他已经退出了8年前他正在寻找的最后九到五个传统工作,那时他是UPS的顾问。他说他并不富裕。他的家人仍然不得不依赖妻子的收入,但他的生意总共赚了六位数。 Askew希望当Squarethes.com在今年9月上线时,这个数字将超过100万美元大关。眼睛慢慢挑剔

和大多数早晨一样,早上我们见面,早上,Askew花了半个小时浏览Switchyards办公室当天到期的域名列表。虽然只有47岁,当他谈到他的作品时,“上帝”,“我的天蝎座”,“太酷了”总是在嘴唇上,就像派拉蒙刚给他的HappyDays一样。 Com是相同的域名。他对互联网完全开放的可能性的热情这个事物的巨大规模的大小给人的印象是它是一个不同时代的回声:在大型在线公司跟踪每一次点击和新的纳粹公开我们最大的社交网络已经蹂躏了这个时代。

近年来,Askew表示他对域名变得挑剔,这使得他的投资组合从21世纪末的“数百”减少到“约50”。他最近列出了19个私人销售域名,包括BeardButter.com和GoatRental.com。这可能意味着即使是Askew的创业冒险也有局限性。但他渴望开发他仍然拥有的资产。在BirthdayParties.com之后,他可能会再次尝试CharterYacht.com。他的想法是,这是包租Airbnb。

他放弃了Napkin.com,尽管他知道这会带来利润。他问道:“但我想在网上卖餐巾纸?我真的想这样做吗?”

Askew表示,他购买新域名的标准现已有所改善。两年前,他放弃了Napkin.com,尽管他知道这会为自己带来利润。他问道:“但我想在网上卖餐巾纸?我真的想这样做吗?”

当他查看可用域名列表时,他喊道:“Menshandbags.com,这可能对皮革制造商有利。”

“Chocolatechip.com,名字有点酷。但对我来说太贵了。”

“Ramblings.com,名字很简单。如果你想要一个简单的小博客。”

最后,Askew没有出手。他有洋葱订单。今天下午,他将审查BirthdayParties.com的测试版和即将到来的Brevard家族之旅。 Askew刚刚记得这个即将到来的周末,该镇着名的白松鼠节。 (这些动物值得庆祝,因为Brevard的白松鼠眼睛是棕色的,大多数白松鼠的眼睛都是红色的,可以在Brevard.com上看到。)Askew在Brevard.com上发布了这个节日。该通知附有镇上官方旅行社的宣传视频。

Askew兴高采烈地说:“这是我在这些域名中发现的最迷人的地方。他们带我进行了一次奇怪的冒险。这很奇怪,令人上瘾。”